miércoles, 7 de diciembre de 2016

Edgar Allan Poe, el genio de la novela gótica

Edgar Allan Poe es uno de los mejores escritores de todos los tiempos. Creador como ninguno de personajes y ambientes, sabía describir de manera original y sublime el misterio y el terror. Desde El Cuervo hasta sus Narraciones extraordinarias, sus letras atrapan al lector en una maraña de enigmas que hace imposible apartar los ojos y la mente de sus asombrosos relatos.


Edgar Allan Poe
Edgar Poe, que así se llama en un principio, nace un 19 de enero de 1809, en Boston, Estados Unidos. Sus padres se dedican al mundo del teatro, pero el pequeño Edgar poco pudo disfrutar de ellos. Su padre, David Poe, abandona a la familia cuando el niño tiene tan solo un año, aunque algunos textos aseguran que murió a causa de sus problemas con el alcohol. Su madre, Elizabeth, fallece de tuberculosis dos años más tarde. Este desafortunado suceso, deja al futuro escritor totalmente desamparado y solo a muy corta edad. Afortunadamente, John Allan y su esposa, amigos de los padres de Edgar, se ocupan de él y se convierten en su nueva familia. El escritor toma el apellido de su padre adoptivo y pasa a llamarse Edgar Allan Poe.

El niño es muy pequeño y se adapta sin problemas a su nueva familia. Los Allan tienen una posición económica desahogada y en 1815, cuando Edgar tiene seis años, viajan a Reino Unido para instalarse en su nuevo hogar.

El lustro que pasa en tierras inglesas le marca profundamente. Siempre recordará su enorme casa, sus sombrías estancias, que su fantasía poblaba de secretos. Los gigantescos árboles, que llenaban su habitación de sombras inquietantes. Los senderos silenciosos, que recorría prestando atención a sus pasos de niño. Su colegio, con esas normas tan rígidas. Y a las institutrices, siempre frías, con esa mirada que le helaba la sangre en las venas.

Después de cinco años regresan a Estados Unidos, Edgar estaba cerca de cumplir los doce años. Era ya casi un adolescente, rebelde, nervioso, chocando de frente con su padre continuamente. A los 17 años, John Allan lo inscribe en la universidad de Virginia, pero Edgar no se adapta y abusa de las drogas, el alcohol y el juego, hasta que su padre, cansado de los excesos del joven, le saca de la universidad y le obliga a trabajar en el negocio familiar. Tampoco eso funciona y al poco tiempo se alista en el ejército, buscando allí su profesión, pero será otro fracaso.


Sin embargo, su faceta de escritor comienza a salir a la luz y en 1833 gana un premio de cincuenta dólares con el relato Manuscrito dentro de una botella. Poe tiene 24 años. El destino quiere que se cruce en su camino John P. Kennedy, un crítico literario con buenos contactos, que de inmediato se deja seducir por la forma de escribir del joven y le echa una mano para que entre a trabajar de periodista en un periódico. Por fin Edgar Allan Poe ha encontrado su camino, escribir se convierte en su vida. Desgraciadamente, su adicción al alcohol acaba provocando su despido poco tiempo después.


El amor también llega a la vida de Poe cuando conoce a su prima Virginia, se enamoran de inmediato, pero deben mantener ese amor en secreto por el parentesco que les une. Se casan a escondidas de todos, hasta que un buen día, cansados de ocultarse, deciden hacerlo público.

Virginia fue el gran amor del Edgar Allan Poe. Su matrimonio duró once años, hasta que su mujer murió víctima de la tuberculosis en 1847. Sus últimos años fueron terribles y Edgar recurrió más de una vez al alcohol para poder soportar la situación.

También en esos años surgen algunas de sus mejores obras: El gato negro, El escarabajo de oro, la recopilación de todos sus relatos en las Narraciones extraordinarias, que fue su lanzamiento definitivo. Unos años más tarde aparecerá El cuervo, uno de sus poemas más famosos.

Algunos de los libros de Edgar Allan Poe

  • El pozo y el péndulo.
  • Eleonora.
  • La isla del hada.
  • El escarabajo de oro.
  • Sombra.
  • El gato negro.
  • La máscara de la muerte roja.
  • Los crímenes de la calle Morgue.
  • El cuervo (poema).
  • El retrato ovalado.
  • El alce.
  • Morella.
  • El corazón delator.
  • Tú eres quien me ha matado.
  • Annabel Lee (poema dedicado a su mujer).
  • Manuscrito en una botella.
  • Sueños (poema).
  • La narración de Arthur Gordon Pym.
  • Eureka.

En octubre de 1849, cuando tenía tan solo cuarenta años, lo encontraron tirado en el suelo en un callejón oscuro, empapado en alcohol. Después de un ataque de delirium tremens, nos dejaba este genio del terror, abandonaba este mundo Edgar Allan Poe.


Beatriz Moragues - Derechos Reservados


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